Epi de faîtage

Cette définition de Epi de faîtage est classée dans la thématique Accessoires de toiture.

Sommaire

Définition

Un épi de faîtage est un élément d’étanchéité et de décoration qui se place sur le toit, souvent au-dessus d’un poinçon, à l’extrémité d’un faîtage ou à la pointe d’une toiture conique ou en dôme.

Il s’agit d’un accessoire composé de plusieurs pièces : une tige se fixe sur la charpente (fixation à tirefond ou à empattement), sur laquelle s'enfile une base (à deux ou quatre encoches pour les toitures à pans), un filetage, et une pointe au sommet. Certains épis de faîtages peuvent être surmontés d’une girouette, mais ce sont deux accessoires différents. Lorsque l'épi est accompagné de points cardinaux et d'une girouette, on parle d'une composition.

Les épis de faîtage protègent cette zone de jonction, vulnérable à l’humidité. C’était leur unique fonction lorsqu’ils apparurent en Occident au XIe siècle : on en voit clairement, en forme de pains de sucre, sur la tapisserie de Bayeux, qui date de cette époque. Il s’agissait souvent de simples pots de terre cuite renversés. Avec le temps, ils devinrent plus élaborés, en métal ou en faïence et souvent finement travaillés, estampés ou décorés. Aujourd’hui, on trouve des épis de faîtage en fer, zinc, cuivre, plomb, terre cuite vernissée, faïence émaillée, céramique, ou même en verre.

La partie supérieure peut représenter un animal, souvent un coq en France sur les églises, mais aussi d’autres animaux ou des figures géométriques, végétales (en forme de pomme de pin, on parle alors d'épi pinacle), ou symboliques. Certains épis de faîtage représentent des métiers (couvreur par exemple) ou encore des scènes de chasse ou de pêche. Il existe ainsi des épis de faîtage en forme de dragon, de cheval (cabré, au galop ... ) pour les amateurs d'équitation, de chat, de bateau, etc.

L'artisan ou le fabricant chargé de créer et façonner un épi de faîtage est parfois appelé ornemaniste.

  • DTU 43.1 et 43.11 (étanchéité des toitures-terrasses et toitures inclinées)
  • DTU 43.5 (réfection de l’étanchéité des toitures-terrasses et toitures inclinées).

Etymologie : « épi » vient du latin « spica ». Pour « faîtage », une source datant de 1135 donne le nom de « feste » à la partie la plus élevée du bâtiment (écrit aujourd’hui « faîte »).

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Schéma technique

Schéma technique d'un épi de faîtage.

Les prix du marché (neuf ou rénovation)

Le prix d’un épi de faîtage se situe actuellement entre 50 et 500 €, selon son matériau et la complexité du décor. Les prix varient significativement selon qu'il s'agisse d'épis de grande série, d'une rénovation d'épi ancien ou d'une création originale et unique sur mesure. Il est possible de trouver un épi de faîtage ancien ou usagé sur le marché de l'occasion, auprès de certains couvreurs. Vous pouvez recevoir des offres près de chez vous (neuf ou occasion) en utilisant le lien ci-dessous.

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Photos

Epis de faîtage en zinc, cuivre, terre cuite, verre, céramique et en bois.

Exemples d'épis de faîtage variés, en zinc, terre cuite, céramique, mais aussi en cuivre ou en bois.

Bouteille en verre sur le toit d'une maison en Alsace.

En Alsace, on plaçait une bouteille en verre en lieu et place d'épi de faîtage pour indiquer qu'un jeune homme célibataire cherchait à se marier. Pour une jeune fille, on plaçait un coeur en terre cuite.

Vidéo

Dans cette vidéo d'une durée de six minutes, on assiste à la pose d'un nouvel épi de faîtage sur le château de Saumur. Il s'agit d'un épi en forme de fleur de Lys pesant près d'une tonne, mesurant 12 mètres de hauteur et ayant nécessité 600 heures de travail. Cet épi est réalisé en cuivre habillé de plomb, et est assemblé sur une structure métallique en acier reposant sur la charpente.

Dans cette seconde vidéo d'une durée légèrement inférieure à cinq minutes, on découvre un reportage consacré à la poterie de Bavent, réputée pour ses épis de faîtage en terre cuite.

Pose et ressources techniques

Retrouvez ci-dessous des catalogues de fabricants d'épis de faîtage.

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